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【光明日报】癌症治疗再添国产“神器”
我国首台自主研发加速器硼中子俘获治疗实验装置通过评审
2020-08-17|文章来源:齐芳 |【
 
  本报北京8月14日电 记者齐芳从中国科学院高能物理研究所获悉,由该所东莞分部研制的我国首台自主研发加速器硼中子俘获治疗(以下简称BNCT)实验装置13日通过专家组评审,并启动首轮细胞实验和小动物实验,为开展临床试验做好了前期技术准备。

  BNCT是目前国际最先进的癌症治疗手段之一。评审专家认为,该装置的成功研制,是我国在癌症治疗高端医疗设备整机技术开发方面取得的又一重大成果,整台装置自主设计建造,掌握全部核心技术,为下一步建设临床BNCT治疗装置打下了坚实的技术基础,显著提高了我国在该领域的国际竞争力。

  “这种诊疗方法是硼药和粒子物理与核物理创造性结合的产物。”中国科学院高能物理研究所东莞分部副主任梁天骄介绍,治疗时先给病人注射一种含硼的药物,这种药物与癌细胞有很强的亲和力,会迅速聚集于癌细胞内,而在其他组织内分布很少,这就相当于给癌细胞做“标记”。随后给病人进行中子照射,当照射的中子被癌细胞内的硼俘获,就会产生高杀伤力的α粒子和锂离子,精准“杀死”癌细胞。整个治疗时长在1小时内,一个疗程一般只需照射一次。

  相较于传统的放化疗方法,BNCT具有明显的优势。“α粒子和锂离子射程很短,只有一个细胞的长度,所以只‘杀死’癌细胞而不损伤周围细胞组织。目前的研究表明,这一治疗手段对于脑胶质瘤、黑色素瘤和头颈部复发肿瘤非常有效,并开始试治肝癌、肺癌、胰腺癌等脏器肿瘤。”梁天骄说,BNCT低成本、治疗高效,患者在接受治疗后,可保持较高的生活质量,治疗疗程短且灵活,治疗费用较低,患者经济负担小。而且,随着新一代含硼药物的发展,适用于BNCT治疗的病症范围在进一步扩大。

  虽然有诸多优点,但之前BNCT发展相对缓慢,主要障碍是用于BNCT治疗的强中子束流主要通过核反应堆产生,因此很难进行推广。科学家们一直在研究利用加速器产生强中子束的方法——这一方法用射线装置产生中子束,设备可以在位于人员密集区域的医院使用,安全性高。2020年3月,日本批准了世界上第一台加速器BNCT设备和硼药物正式进入临床应用,美国等发达国家也在积极部署和推进类似设备的研发和进入临床。

  中国科学院高能物理研究所在广东省东莞建成了我国首台散裂中子源,基于其加速器和中子技术的优势,攻克了诸多技术难关,建成了具有自主知识产权的加速器硼中子俘获治疗实验装置。

  据介绍,通过专家评审后,科研人员将继续利用这台实验装置开展BNCT相关核心技术的实验研究,优化装置的综合性能。计划通过开展细胞和动物实验,更大规模地开展BNCT适应症研究,为新一代硼药的研发和动物实验提供相应的实验环境,也为后期临床试验奠定基础。同时,在成功研制这台BNCT实验装置的基础上,高能所与东莞市人民医院合作开展了第二台BNCT临床设备的设计和研制,有望很快进入临床试验,依规逐步开展临床治疗。

( 2020年08月15日 06版)


 
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